Южные Кордильеры

Южные Кордильеры, или Кордиль­еры США,— самая широкая и разно­образная по природным ландшафтам часть Кордильер. В пределах кор­дильерского запада США располага­ются главные вершины физико-геогра­фической страны и глубочайшие впа­дины материка, самые влажные и са­мые засушливые районы, темнохвой-ные влажные леса и пустыни. Разнообразие природных условий соче­тается с богатством полезных ископае­мых и других природных ресурсов. В Кордильерах США сосредоточена большая часть заповедников (нацио­нальных парков) страны. Природные объекты Кордильер привлекают мил­лионы туристов. Здесь также пред­ставлены три пояса, характерные для других частей Кордильер, однако вы­ражены они наиболее отчетливо.

Восточный (ларамийский) пояс Кордильер США представлен широким поясом Скалистых гор. В отличие от канадской части ларамиды США не образуют единого горного хребта, а состоят из целого ряда отдельных мас­сивов, иногда изолированных …
друг от друга и разделенных широкими бас­сейнами.

Южные Кордильеры 63

Крайний восточный отрог Скали­стых гор — массив Блэк-Хилз (до 2207 м), выступающий над Высокими равнинами и сложенный кристалличе­скими породами, окаймленными оса­дочными палеозойскими и меловыми породами. Массив покрыт светлыми сосновыми лесами из сосны пандерозы, образующей редкостойные насажде­ния паркового типа.

В горном массиве Блзк-Хилз находится памятник природы «Башня дьявола»— жерловина древнего вулкана

Южнее следует прерывистая горная цепь; северный ее участок является продолжением Передового хребта, ко­торый делится на отдельные массивы высотой до 3600 м: Биг-Бенд, Литл-Бенд, Крейзи-Маунтинс, Солмон-Ри-вер.

Далее расположены хребет Абаро-ка и Иеллоустонское плато. Иеллоус-тонское плато сложено вулканически­ми породами, которые местами пере­крыты моренными отложениями. Для него характерны горячие источники и гейзеры (около 3 тыс.), грязевые вул­каны, озера с горячей водой. В центре плато находится озеро Йеллоустон, че­рез которое протекает река того же названия, впадающая в Миссури. На запад течет река Снейк, приток Колум­бии, на восток — река Шошони. Шо-шонский водопад, Иеллоустонский каньон (до 360 м), разнообразие расти­тельного и животного мира, уникаль­ный рельеф привлекают в эту мест­ность многочисленных туристов. Здесь расположен крупнейший националь­ный парк страны.

Иеллоустонское плато — кальдера древнего потухшего вулкана

К востоку от Иеллоустонского пла­то протянулись горы Биг-Хорн, подни-

мающиеся выше 4000 м, сложенные преимущественно плотными массивны­ми кристаллическими породами. Горы покрыты пихтовыми и еловыми лесами (ель Энгельманова), которые череду-

Ландшафт Скалистых гор

ются со степной растительностью на южных склонах.

Южнее гор Биг-Хорн следуют гори Ларами, давшие название ларамий-ской складчатости. Южнее горы Лара­ми постепенно повышаются и сливают­ся с Передовым хребтом, который со­ставляет самую высокую часть Скали­стых гор США, переходящую в горы Сангре-де-Кристо (до 4363 м). Парал­лельно тянется с запада хребет Парк-Рейндж. В горном узле этой части

64 Северная Америка. Региональный обзор

Кордильер расположена главная вер­шина Скалистых гор США — гора Эл-берт (4399 м). Южнее цепь Скалистых гор постепенно сужается и снижается, образуя невысокие горы Сакраменто. В средней части Скалистых гор горные массивы образуют, кроме ос-

Толсторог

новной, также западную зону, к кото­рой относятся горы Уосач и Уинта, имеющие, в отличие от других частей Скалистых гор, широтное направление. Западный склон гор Уосач ограничен крутым сбросом.

Скалистые горы США располага­ются в области континентального уме­ренного, а в южной части — субтропи­ческого климата. Для всей горной цепи характерны недостаточное увлажнение (особенно в межгорных котловинах), значительные колебания суточных тем­ператур, относительно холодная зима и жаркое лето. Так, в восточных пред-

горьях центральной части Скалистых гор средняя температура января со­ставляет — 1, июля +22 °С; годовое ко­личество осадков в северной части Скалистых гор равно 360 мм. Только на отдельных вершинах, во впадинах и защищенных от солнца понижениях, встречаются небольшие ледниковые очаги. Северные склоны Скалистых гор покрыты хвойными лесами, для них характерны ель Энгельманова, со­сна пандерозы, пихта, можжевельник. На южных склонах появляются лист­венные породы — дуб, ясень и осина; распространены безлесные участки. К югу, в горах Сангре-де-Кристо, появ­ляются элементы мексиканской фло­ры — юкки, акации, кактусы; преобла­дают разреженные сосновые леса. Ха­рактерные представители животного мира — волк, снежная коза, горный баран толсторог.

Кордильеры США характеризуются широким развитием центрального поя­са внутренних плато. Эти структуры относятся к невадийской складчатости, хотя включают в себя и более древние образования. В орографическом отно­шении это чередование нагорных пла­то, замкнутых и полузамкнутых кот­ловин и областей внутреннего стока. На внутренних плато с наибольшей четкостью видна зависимость рельефа от геологического строения.

Внутренние плато — самая засуш­ливая часть США. Тихоокеанские воз­душные массы задерживаются Берего­выми хребтами, а атлантические — Скалистыми горами. Для этого регио­на характерна растительность сухих степей и полупустынь. Однако вну­тренние плато довольно разнообразны в природном отношении, здесь можно выделить несколько отдельных природ­ных областей.

Северную часть внутренних плато

Южные Кордильеры 65

образует обширное Колумбийское пла­то (700—1000 м), расположенное в бассейне реки Колумбия. В его основа­нии располагаются кристаллические и осадочные породы палеозоя и мезозоя; сверху они перекрыты мощными лаво­выми покровами (базальтами). По­верхность плато представлена лёссо­выми отложениями, а в средней ча­сти — мореной. Реки глубоко вреза­лись в поверхность. Самый глубокий каньон (около 1500 м) образует река Снейк. Река Колумбия течет по цент­ральной части плато среди крутых (до 900 м высоты), иногда обрывистых бе­регов. В обрывах речных долин хоро­шо выражены структурные формы рельефа и геологические разрезы от кайнозойских лёссов до массивно-кри­сталлических пород. Многие реки при впадении в Колумбию образуют водо­пады. Однако сток регулируется слож­ной системой плотин, распределитель­ных каналов и водохранилищ.

По сравнению с другими частями внутренних плато Колумбийское пла­то— более влажный район. В северо­западной его части имеется доступ для тихоокеанских воздушных масс. В центральной части средняя январская температура составляет +0,4, средняя июльская +23°С, годовое количество осадков около 450 мм. К югу, в бас­сейне реки Снейк, количество осадков уменьшается, несколько возрастает амплитуда температур.

Колумбийское плато представляет собой лесостепь, переходящую на юге в степь; для северной части характер­ны группы сосен в понижениях релье­фа; осинники чередуются с обширными безлесными пространствами, покрыты­ми дерново-злаковыми степями на черноземных лёссовых почвах. Весь район отличается высокой продуктив­ностью земледелия, это один из важ-

нейших сельскохозяйственных районов США по возделыванию пшеницы.

Южная часть внутренних плато— бассейн Харни отделен от остальной части Голубыми горами (до 2600 м). Центральная часть бассейна является областью внутреннего стока и занята

Останцы в Большом Бассейне

озером Харни, уровень которого изме­няется по сезонам года в зависимости от количества осадков. Бассейн Харни значительно суше Колумбийского пла­то и занят сухими злаковыми степями. К юго-востоку от бассейна Харни в верховьях реки Снейк располагается плато Снейк. Эта равнина отличается значительной сухостью климата и кое-где имеет полупустынный характер. Южнее расположен Большой Бас­сейн — самая обширная часть внутрен­них плато Кордильер США. На значи­тельном пространстве невысокие гор­ные хребты, вытянутые в направлении, близком к меридиональному, череду­ются с межгорными котловинами. До-кембрийско-мезозойский складчатый

66 Северная Америка. Региональный обзор

фундамент Большого Бассейна разбит трещинами, по которым происходили излияния лавы и выделение других продуктов вулканизма. Часто встреча­ются останцовые вершины. Сбросы вы­делили и обособили многочисленные хребты Большого Бассейна; эти хребты

Памятник природы «Кратеры Луны»

являются преимущественно горстами, а впадины между ними — грабенами. Высоты достигают местами значитель­ной величины (до 3900 м), впадины представляют собою замкнутые и по­лузамкнутые котловины (больсоны). Поверхность таких котловин сложена продуктами разрушения горных мас­сивов. В некоторых больсонах во влаж­ный сезон скапливается вода, в ре­зультате образуются временные озера. Среди озер есть и довольно крупные постоянные бассейны, хотя их размеры изменяются по сезонам года. Значи­тельная часть Большого Бассейна ли­шена стока в океан. Важнейшая ре­ка — Гумбольт, на ней создана слож­ная система водохранилищ. Крупней­ший естественный водоем — Большое

Соленое озеро. В восточной части гор­ные хребты исчезают и начинается пу­стыня Большого Соленого озера — са­мая сухая часть этого района.

Климат Большого Бассейна — рез­ко континентальный. Лето жаркое, су­хое с чистым безоблачным небом. Средние июльские температуры дости­гают + 20—+22°С, отмечен максимум + 46 °С. Средние январские температу­ры колеблются от 0 до — 2 °С, отмеча­лись также минимумы — 30 °С и ниже. Зимой часты туманы, на этот сезон приходится и максимум осадков, хотя общее их количество составляет лишь около 200 мм в год: в замкнутых кот­ловинах—до 100 мм, в горах, на за­падных склонах,—до 500 мм. Почти вся территория представляет собою полупустыню, переходящую местами в пустыню, преимущественно лебедовую на бурых и сероземных почвах, места­ми — на солончаках. В южной части западные склоны покрыты зарослями креозотового куста, можжевельника, встречается низкорослое сосновое кри-волесье. В восточной части Большого Бассейна значительные пространства заняты полынными и другими полупу­стынями с редкими столбчатыми как­тусами.

К юго-востоку от Большого Бассей­на располагается плато Колорадо. По геологическому строению оно отлича­ется от Большого Бассейна; в нем представлены ненарушенные пласты осадочных пород различного возрас­та — от древнейших до верхнепале­озойских, которые покоятся на кри­сталлическом фундаменте. Такая структура типична для Северо-Амери-канской платформы, поэтому плато Колорадо считают частью этой плат­формы. Поверхность плато представ­ляет собою холмистую возвышенность (до 3860 м) с отдельными платообраз-

ными вершинами и столообразными горами. Река Колорадо в среднем тече­нии образует каньон (Большой Кань­он) глубиной до 1800 м и шириной на уровне плато до 8—25 км и на урезе во­ды до 1 км. Склоны каньона в резуль­тате процессов выветривания и разру­шения имеют причудливые формы. Ве­роятно, плато Колорадо испытало сво­довое поднятие, что и содействовало врезанию реки.

Плато Колорадо имеет сухой суб­тропический климат, аналогичный кли­мату Большого Бассейна. Характерны ландшафты сухих степей и полупу­стынь с чахлыми кустарниками (крео­зотовый куст, кактусы). Кое-где на се­верных склонах и каньоне встречаются группы сосен и можжевельник.

Рельеф и ландшафты южной части внутренних плато отличаются разно­образием. Среди типичных форм релье­фа выделяется Долина Смерти — замк­нутая сухая котловина. К югу от нее

Южные Кордильеры 67

находится полупустыня Мохаве, еще южнее — впадина озера Солтон.

Впадина озера Солтон

(—85 м)—самое низкое место