Южная Америка

Географическое положение, величина территории и характер береговой линии. Южная Америка расположена преимущественно в экваториальных и тропических широтах Западного полушария. По форме напоминает гигантский треугольник с основанием в северной части и приэкваториальных широтах и вершиной на юге — в умеренных широтах.

С запада ее омывают воды Тихого океана, с востока и севера — Атлантического. На юге самый широкий пролив Дрейка отделяет Южную Америку от Антарктиды. Панамский перешеек соединяет Южную Америку с Северной. По зоне Панамского канала чаще всего условно проводят границу между Северной и Южной Америкой.

Площадь Южной Америки с островами составляет 17,8 млн. км2. По величине территории она занимает четвертое место среди континентов Земли.

Краткие сведения из истории открытия …
и исследования Южной Америки
. официальная честь открытия Америки принадлежит генуэзскому моряку Христофору Колумбу, который под испанским флагом совершил четыре плавания к берегам Америки. Во время первого плавания 12 октября 1492 г. он открыл один из группы Антильских островов, отнесенных им к Западной Индии — Вест-Индии. Во время третьего плавания в августе 1498 г. Х. Колумб вошел в устье р. Ориноко — открыл северное побережье Южной Америки.

Итальянец Америго Веспуччи совершил два путешествия к берегам Центральной и Южной Америки в 1499-1502 гг. Он составил первое описание вновь открытых земель и первым заявил, что Х.Колумб открыл не побережье и острова Азии, а новую часть света.

Природу и занятия населения Южной Америки изучали и русские исследователи. Среди них климатолог А.И. Воейков и биогеограф Н.И. Вавилов, который во время экспедиции на материк в 1932-1933 гг. изучал древние очаги земледелия. Он установил географические центры происхождения ряда ценных культурных растений, в том числе картофеля.

Рельеф и геологическое строение, полезные ископаемые. По характеру геологического строения и особенностям современного рельефа Южная Америка разделена на две разнородные части: на востоке Южно-Американская платформа; на западе — складчатый пояс Анд.

Приподнятым участкам платформы — щитам — соответствуют в рельефе Бразильское и Гвианское нагорья.

Прогибам Южно-Американской платформы соответствуют гигантские низменные равнины — Амазонская, Оринокская.

Андийский Запад представляет собой одну из высочайших горных систем земного шара. По высоте она уступает лишь Тибетско-Гима­лайской горной стране. Двадцать вершин Анд поднимаются на высоту более 6 тыс. м. Самая высокая из них — г. Аконкагуа (6960 м). Но зато Анды (Южно-Американские Кордильеры) — самая длинная горная цепь планеты (около 9 тыс. км). Средняя высота рельефа южно-американского материка составляет 580 м.

Недра богаты полезными ископаемыми. Богатейшие запасы железных руд приурочены к древним щитам платформы — центр и окраины Бразильского нагорья и север Гвианского нагорья. К прогибам платформы приурочены месторождения нефти, природного газа, каменного угля.

Горные цепи Анд обладают громадными запасами руд редких и цветных металлов, драгоценных камней. По добыче медных и молибденовых руд среди зарубежных стран Чили делит второе место с Замбией. Боливия располагает значительными запасами олова. Колумбию образно называют “страной изумрудов”. Кроме того, в Андах добывают цинк, свинец, сурьму, вольфрам, серебро, платину и золото.

Климат. Климат Южной Америки определяется географическим положением ее территории, особенностями планетарной циркуляции атмосферы- ЭТО САМЫЙ ВЛАЖНЫЙ МАТЕРИК.

Анды сдвинуты к западу. вдоль западного побережья материка проходит мощное холодное течение. Перуанское течение сильно охлаждает воздух прибрежных территорий на участке от 30° до 5° ю.ш. и не способствует образованию осадков. Поэтому здесь находится пустыня Атакама, где осадки — крайне редкое явление.

Внутренние воды. Южная Америка получает в два раза больше осадков, чем в среднем вся суша.

Среди рек материка особо выделяется Амазонкасамая полноводная река земного шара и самая большая по площади бассейна (более 7 млн. км2). Длина Амазонки, если принять за исток р. Мараньон, составит 6437 км. Амазонка — вторая по длине река земного шара после Нила.

Средний годовой расход Амазонки — 5000 км3. Парана и Ориноко также крупные и многоводные реки материка. На одном из притоков Ориноко (р.Чурун) находится самый высокий в мире водопад Анхель — 1054м. Южная Америка бедна озерами. Самое известное озеро материка — Титикака. Это самое большое из высокогорных озер мира. Оно расположено на высоте 3812м над уровнем моря, максимальная глубина -304м.

Зона экваториальных лесов занимает в Южной Америке гигантские площади Амазонской низменности, Эти леса называют сельвас, А. Гумбольдт предложил называть их гилеями (от греч. “гилейон” — лес).

. Саванны занимают Оринокскую низменность, где их называют льянос, а также внутренние районы Гвианского и Бразильского нагорий (кампос).

Зона субтропических степей, которые называются пампой,

По языковому признаку Южную Америку вместе с Центральной называют Латинской Америкой. Преобладающая часть населения материка говорит на языках романской группы (латинского происхождения). В большинстве стран, особенно на западе Южной Америки, государственный язык — испанский, в Бразилии — португальский, в Гайане — английский, в Суринаме — голландский, в Гвиане — французский. Только в 1975 г., впервые за всю колониальную и послеколониальную историю материка, в Перу язык перуанских индейцев кечуа был принят в качестве государственного языка, наряду с испанским.