Южная Америка

ОБЩИЙ ОБЗОР

Географическое положение, размеры, конфигурация

Южная Америка почти полностью изо­лирована от других материков. С запа­да ее омывают воды Тихого океана, с востока и севера — Атлантического. На юге широкий пролив Дрейка отделяет Южную Америку от Антарктиды, на севере материк омывается водами Ка­рибского моря. Лишь узкий Панамский перешеек соединяет Южную Америку с Северной. К Южной Америке относят­ся также Фолклендские (Мальвинские) острова, лежащие на шельфе Атланти­ческого океана, острова Тринидад и Тобаго, в Тихом океане — острова Га-лапагос, Хуан-Фернандес и прибреж­ный архипелаг Чонос с крупным остро­вом Чилоэ. Площадь Южной Америки с островами составляет 17,8 млн. км2. Границей Южной Америки на севере считается условная линия, проходящая по реке Атрато, а затем к Дарьенско­му заливу.


Северная оконечность материка — мыс Гальинас (12°28′ с. ш.), южная — мыс Фроуэрд в Магеллановом проли­ве (53°54′ ю. ш.). Еще южнее на одно­именном острове находится мыс Горн (56° ю. ш.), который также иногда счи­тают южным пределом континента. Крайняя западная точка — мыс Па-риньяс (81°20′ з. д.), восточная — мыс Кабу-Бранку (34°47′ з. д.). Наиболь­шей ширины (более 5000 км) материк достигает под 5е ю. ш. Таким образом, большая часть Южной Америки распо­ложена преимущественно в эквато­риальных и тропических широтах За­падного полушария. По форме материк напоминает треугольник с основанием

Геоструктуры, полезные ископаемые, рельеф 77

в северной части, у экватора, и верши­ной — на юге. Такая конфигурация ма­терика оказывает существенное влия­ние на его природные особенности. Вдоль атлантического побережья Южной Америки тянется широкая по­лоса материковой отмели, которая рас­ширяется к югу и сужается к северу. К Южной Америке относится также остров Огненная Земля, отделенный от материка узким и длинным (550 км) Магеллановым проливом, который сое­диняет Атлантический океан с Тихим. В самом узком месте пролив имеет ши­рину до 3,5 км и глубину до 35 м. Пролив представляет собой затоплен­ный фьорд с высокими крутыми бере­гами. Судоходство в проливе осложня­ется сильными западными ветрами. Берега Южной Америки слабо изре­заны, лишь на юго-западе преобла­дает фьордовый тип, а на севере вда­ется в материк широкий залив Мара-кайбо, соединенный с одноименным озером.