Внутренние воды Австралии.

1. В целом гидрографическая сеть (особенно поверхностная) Австралии бедна. По общему объему годового стока Австралии стоит на последнем месте среди других материков. Почти на всей ее площади слой стока равен около 50 мм в год. Наибольших величин (400 мм) слой стока достигает на наветренных влажных склонах Восточно-Австралийских гор. Это объясняется тем, то большая часть материка получает мало осадков. Главным водоразделом являются Восточно-Австралийские горы. В состав гидрографической сети Австралии входят реки, озера и подземные воды, причем последние при общем недостатке влаги имеют большое хозяйственное значении.

Речная сеть Австралии относится к бассейнам Индийского и Тихого океанов, а также к области внутреннего стока. Бассейн Тихого океана ограничивается реками восточных склонов Восточно-Австралийских гор. Они имеют дождевое питание, …
наиболее полноводны из-за обилия осадков и их равномерного выпадения. Несмотря на незначительную длину, в нижних течениях они судоходны. Наименее полноводны и непостоянны реки западного побережья, стекающие с полупустынных прибрежных плато. 60% площади материка лишены стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков (криков). Наиболее густая сеть криков – в Центральном бассейне, гораздо меньше их на Западном плато. Вода в них появляется только после эпизодических ливней, часто они заканчиваются в бессточных котловинах, которые в плювиальные эпохи были озерами. Практически все реки Австралии имеют крайне неравномерный гидрологический режим, а многие из них пересыхают в сухое время года.

2. Отличительно чертой Австралии является ее богатство подземными водами. Они скапливаются в артезианских бассейнах, занимающих прогибы древнего фундамента по краям Западного плато и в Центральной низменности. Водоносными горизонтами служат главным образом мезозойские отложения, водоупорными – плотные палеозойские породы. Питание подземных вод происходит преимущественно за счет атмосферных осадков. Подземные воды залегают довольно глубоко (до 20 метров, местами до 1,5 км). Самый крупный подземный водный бассейн Австралии носит название Большого Артезианского бассейна. На его территории находится огромное число артезианских колодцев, дающих минерализованную воду, иногда теплую и даже горячую. Воду используют для орошения, в промышленности, в транспорте и, главным образом, для создания водохранилищ в пастбищных районах.

3. Озера Австралии. В плювиальные эпохи на территории материка было много озер. Теперь эти озера почти высохли, их ванны заняты солончаками. Даже самое крупное бессточное озеро Австралии – Эйр – в сухое время года покрывается коркой соли мощностью до 1м,а в дождливый сезон (летом) разливается на площади до 1500км2 .