Внутренние воды

Климат

Рельеф

История открытия и исследования

Физико-географическое положение

Материк Австралия расположен в южных широтах Восточного полушария. Южный тропик пересекает Австралию почти посередине. Австралия – компактный материк: его центральные области почти одинаково удалены от океана.

Материк омывается водами Индийского и Тихого океанов. На западе около берегов Австралии проходит холодное Западно-Австралийское течение, а на востоке – теплое Восточно-Австралийское течение.

Теплые воды Южного Пассатного течения проходят вдоль северного побережья материка. Холодное течение Западных ветров омывают его южные берега.

Огромные океанические просторы отделяют Австралию от других материков. Только на севере благодаря многочисленным островам она связана с Азией. …
Изолированность континента повлияла на его природу.

Крайние точки:

· Северная – мыс Йорк (110 ю.ш., 1420 в.д.);

· Южная – мыс Юго-Восточный (380 ю.ш., 1460 в.д.);

· Западная – мыс Стип-Пойнт (260 ю.ш., 1130 в.д.);

· Восточная – мыс Байрон (270 ю.ш., 1530 в.д.)

Береговая линия изрезана слабо.

Большие моря, омывающие берега Австралии: Коралловое и Тасманово.

Самые большие заливы – Большой Австралийский и Карпентария.

Самые большие полуострова – Кейп-Йорк и Арнемленд.

Самые известные острова около берегов материка: Новая Гвинея, Тасмания, Новая Зеландия.

 

Австралия была открыта только вначале 17 в. голландцами. Абель Тасман прошел вдоль северных, западных и юго-западных берегов.

Во второй половине 18 в. произошло второе открытие Австралии англичанином Джеймсом Куком. Он обошел восточные берега континента. С того времени Австралия становится колонией Великой Британии.

Только в 19 в. было совершено первое плавание вокруг материка и установлены его размеры. Это сделал англичанин Метью Флиндерс. Он же предложил современное название материка.

 

Большая часть Австралии расположена в пределах древней Австралийской платформы далеко от краев литосферных плит. Этим объясняется преимущественно равнинный характер его рельефа.

В западной части материка расположено Западноавстралийское плоскогорье высотой 400-600 м. Оно лежит в пределах щита, поэтому там добывают полезные ископаемые магматического происхождения: железную и никелевую руду, золото.

На юго-востоке плоскогорье переходит в Центральную низменность, которая в районе озера Эйр погружается ниже уровня океана. В мощном слое осадочного чехла там обнаружены отложения нефти и природного газа.

На востоке материка вдоль побережья протягиваются сильно разрушенные древние палеозойские горы – Большой Водораздельный хребет. На крайнем юго-востоке горы достигают наибольшей высоты и называются Австралийские Альпы. Здесь находится самая высокая гора Косцюшко (2230 м). На материке нет ни одного действующего вулкана, не бывает землетрясений.

 

Климат материка очень засушливый и жаркий. Южный тропик пересекает Австралию почти посередине, поэтому Солнце над северной частью ее территории бывает в зените. Поэтому, материк получает большое количество солнечной радиации благодаря большому углу падения солнечных лучей. Австралия лежит полностью в Южном полушарии, поэтому самым теплым месяцем на материке является январь, самым холодным – июль.

На климат Австралии влияют постоянные ветры – юго-восточные пассаты, которые дуют с тропиков к экватору. Они приходят с Тихого океана, поэтому несут влажные воздушные массы. Но Большой Водораздельный хребет задерживает пассаты. Это влияет на перераспределение осадков: их получают только небольшие прибрежные районы до гор, за горами осадков мало.

На климат берегов влияют морские течения: холодные течения вызывают сухую погоду, теплые – влажную. Поэтому мало влажными остаются западные побережья (из-за холодного Западно-Австралийского течения) и южное (из-за течения Западных Ветров). Много осадков получают восточные берега из-за теплого Восточно-Австралийского течения. Австралия является наиболее засушливым материком планеты.

На территории Австралии выделяют

субэкваториальный климатический пояс (тепло с летним сезоном дождей и зимним сезоном засухи),

тропический (теплый с разным увлажнением: континентальный в центре материка – с недостаточным и неравномерным распределением осадков в течение года, морской на востоке – с избыточным и равномерным распределением осадков в течение года),

субтропический (с влажной теплой зимой и сухим жарким летом).