Стеллер

В 1737 году Стеллер был отправлен в Сибирь в помощь Гмелину.

После долгой болезни в 1739 году наконец в Енисейске встретился с академиками И. Г. Гмелиным,. Положение Стеллера было нелёгкое. Гмелин смотрел на него как на своего помощника и ревниво, не останавливаясь даже перед обыском в вещах Стеллера, оберегал свое начальническое достоинство. Гмелин считал, что Стеллер должен сноситься с Академией наук и Сенатом только через него, — и это в то время, когда энергичный Стеллер вёл независимую, самостоятельную работу в диких областях Сибири, куда не решился ехать Гмелин, и когда в действительности он был и научно выше Гмелина. Гмелин тяготился [пребыванием] в Сибири, и, когда ему пришлось по требованию из Петербурга ехать на …
Камчатку к Берингу, он послал вместо себя Стеллера, который сам туда стремился].

Сбор ботанических материалов для «Иркутской флоры». Животный мир байкальского региона.

Исследование Камчатки и северо-западной Америки

Из Камчатки Стеллер в 1741 году решил отправиться с Берингом дальше и написал Гмелину, что он решился на это как на отчаянный шаг,

Стеллер вместе с Берингом попал в Америку, но положение его было трудное, так как Беринг и моряки относились недружелюбно к натуралисту. Когда пристали к американским островам, Беринг его туда не пустил, и Стеллер писал потом Сенату: «Как я усмотрел, что со мной так непорядочно поступлено и я в небрежении и презрении оставлен и что ласковыми словами ничего учинить не мог, употребил уже жестокие слова ему капитану-командору, Берингу, по правде говорить и публично засвидетельствовать, что я высокоправительствующему Сенату на него капитана-командора под такими видами буду протестовать, чему он был достоин»[6]. Его спустили после того на берег, но он пробыл всего шесть часов на берегу, когда Беринг неожиданно снялся с якоря, не набрав даже достаточно воды, что было одной из причин его злоключений и гибели

Вместе с Берингом Стеллер претерпел крушение и зимовал при страшных лишениях на Беринговом острове. Но и здесь он продолжал научно работать — наблюдать и исследовать. Ему удалось спасти научные сборы американского путешествия. Он был в числе немногих офицеров, оставшихся в живых,— на него пало много административных дел. Но вместе с тем он собирал растения, животных — «чинил ботанические наблюдения, описал некоторых незнаемых поныне зверей, а именно: корову морскую (Rhytina Borealis), сивучу, морского кота, морского бобра и оных рисунки учинил; также сочинил описание примеченных птиц и рыб, которые на острове имеются»[7]. Здесь же он написал свою лучшую («О морских животных»). Может быть, лучше, чем всё другое, характеризует Стеллера эта работа на Беринговом острове в таких ужасающих условиях. Здесь проявилась вся искренняя, глубокая преданность его интересам науки