Происхождение названий материков и океанов

Азия — от ассирийского Asi — восход (Солнца, восток), в противоположность Irib или Ereb — мрак (закат Солнца, запад).

Европа. Слова "Азия", "Европа" как названия материков возникли во времена греческой культуры.

Африка — у древних египтян и греков называлась Ливией. Позже римляне стали называть её Африкой по имени племён афри, или африкос — земля афри; впоследствии, когда был открыт морской путь вокруг Африки, это название распространилось на весь материк.

Австралия — лат. аustralis — южный. Материк так называется с 1798 г. Это название дал английский мореплаватель Флиндерс. До этого до XVI в. его называли Terra Australis incognito — неизвестная южная …
земля. В 1606 г. Виль Янц называл её Новой Голландией, Тасман — Земля Ван-Димена, в 1700 г. Джеймс Кук присвоил название Новый Южный Уэльс.

Антарктида,Антарктика — южная полярная, от греческих слов anti — против, arcticos — северный (от arctos — медведь).

Америка — имеются две версии. 1. От амеррик — названия племени, обитавшего на побережье оз. Никарагуа — в горной области Сьера-Амеррик. Это племя привлекло внимание испанцев, которые считали, что на его земле добывают золото. 2. По имени Америго Веспуччи, учвстника одной из экспедиций и подробно описавшего новые земли. Название существует с 1507 г. Его материку дал Мартин Вальдземюллер в книге "Введение в космографию" для Центральной и Южной Америки. На Северную Америку название распространил Герхард Меркатор в 1538 г. С XVI в. это название утверждается за обоими материками.

Атлантический океан. Название впервые встречается у греческого историка Геродота (V в. до н. э.) — "море за столбами Геракла (Атланта)". Римлянин Плиний (I в. н. э.) дал ему имя Океанус Атлантикус. В разное время разные авторы называли Западный океан, Северное море, Внешнее море. С середины XVII в. вся акватория океана стала называться Атлантическим океаном.

Тихий океан. В 1513 г. испанский конкистадор Бальбоа пересёк Панамский перешеек и вышел на берег неведомого океана. Так как воды простирались к югу, то океан назвали Южный. В 1520 г. Фернандо Магеллан пересёк океан от Огненной Земли до Филиппинских островов в хорошую погоду, почему океан получил имя Тихий. В XVIII в. по предложению французского географа Ж.Н. Бюаша самый большой океан назвали Великим. На русских картах вплоть до 1917 г. употреблялось название, данное землепроходцами — Восточный океан.

Индийский океан. Древние греки называли западную часть океана Эритрейским морем — "Красным морем" (эритрос греч. красный). В IV в. до н. э. во времена Александра Македонского звучало "Индикос — Пелагос" — Индийское море. В I в. н. э. римлянин Плиний дал название Океанус Индикус — Индийский океан.

Меланезия (греч. мелас чёрный, несос — остров) — черноостровье. Такое название предложено европейцами во второй половине XIX в. за чёрный цвет кожи населения. Сейчас это острова и архипелаги в юго-западной части Тихого океана.

Микронезия (греч. микрос — малый, несос — остров) — малые острова в западной части Тихого океана к северу от экватора.

Полинезия (греч. полис много, несос острова) — многоостровье. Острова и архипелаги в центральной части Тихого океана.