Первое кругосветное плавание Ф.Магеллана и его значение

Фернандо Магеллан, или по-португальски Фернан де Магальяшу, родился в Португалии, в маленьком селении Саборожа, в провинции Тразош-Монтиш, около 1480 года. Магеллан происходил из дворянского рода и свою юность, подобно всем молодым идальго того времени, провел при дворе короля Мануэля в должности пажа. Неизвестно, долго ли пробыл Магеллан в Африке, известно только, что он в 1508 году был уже в Португалии, где в это время снаряжалась экспедиция для новых открытий в Малайском архипелаге. Благодаря изучению географических вопросов у Магеллана зародился план достигнуть богатых островов пряностей, следуя не по обычному пути, мимо Африки и Индии, а через западный Атлантический океан, объехав материк Южной Америки. Магеллан, признавая шарообразность земли, предполагал, что западный путь будет прямее и, следовательно, короче …
восточного. Эта идея западного пути к берегам Азии, как известно, была идеей Колумба. Магеллан рассказал о своем плане лиссабонскому космографу Руй Фалейру, который одобрил этот план и посоветовал Магеллану обратиться к королю Мануэлю. Однако король отверг предложение Магеллана. Тогда Магеллан покинул Португалию и переселился в Испанию. 20 октября 1517 года он прибыл в Севилью, План Магеллана был принят королем, и Магеллан был назначен адмиралом и начальником экспедиции, состоящей из пяти кораблей и 265 человек экипажа. В июле 1519 года все приготовления к отплытию были окончены. Гонимые попутным ветром корабли Магеллана направились на север вдоль западного берега Южной Америки. Магеллан хотел подняться в более теплые широты, чтобы затем вновь направиться на запад. 27 января Магеллан достиг 16 градуса южной широты и здесь повернул на запад. Вскоре берег американского материка скрылся с глаз, и корабли очутились среди совершенно неведомой безбрежной водной пустыни океана. Магеллан дал название этому новому океану Тихий, так как сравнительно с Атлантическим, здесь Магеллан меньше встречал бурь. Плавание по океану продолжалось целых четыре месяца и сопровождалось неимоверными лишениями. Съестных припасов почти совершенно не было, пресная вода вся испортилась и мореплаватели вынуждены были питаться гнилыми сухарями и крысами. Среди таких бедствий и лишений мореплаватели плыли неизвестно куда, и это еще больше убивало их энергию. За три месяца плавания по Тихому океану 19 человек умерло и около 13 были больны. Все считали себя обреченными на смерть. Между там в океане не встречалось ни одного острова. Лишь в одном месте океана мореплаватели увидели два острова, но на них не нашли ничего, что могла бы поддержать их силы. Магеллан назвал эти острова Несчастными. Недалеко от острова Себу находился другой остров, Мактан, раджа которого, признавший ранее верховенство раджи Себу, некоторое время не хотел платить ему дани. Когда раджа острова Себу рассказал Магеллану об этом, то Магеллан решил оказать услугу новому вассалу Испании и вместе с тем показать туземцам превосходство оружия и военного искусства европейцев. Он предложил радже отправиться на Мактан и наказать возмутившегося раджу. 26 апреля три шлюпки, на которых поместилось 60 солдат, и около тридцати туземных лодок, на которых находились раджа Себу, его племянник и множество воинов, отправились к острову Мактан. Один индеец метнул бамбуковое копье прямо в лицо капитана, но последний тут же убил его своим копьем, застрявшим в теле индейца. Затем, пытаясь вытащить меч, он обнажил его только до половины, так как был ранен в руку бамбуковым копьем. При виде этого на него накинулись все туземцы. Один из них ранил его в левую ногу большим тесаком, похожим на турецкий палаш, но еще более широким. Капитан упал лицом вниз, и тут же его закидали железными и бамбуковыми копьями и начали наносить удары тесаками до тех пор, пока не погубили наше зерцало, наш свет, нашу отраду и нашего истинного вождя. Он все время оборачивался назад, чтобы посмотреть, успели ли мы все погрузиться на лодки».Магеллан был убит 27 апреля 1521 года на 41 году своей жизни. Хотя цели своего путешествия — Молуккских островов — он так и не достиг, но зато прошел труднейшую часть пути, открыл пролив у южной оконечности Америки и первым переплыл через величайший океан земного шара.

С географической точки зрения значение этого первого кругосветного путешествия было огромно. Оно явилось поворотным пунктом, который отделяет древний период в области землеведения от новой эпохи. До Магеллана шарообразность Земли хоть теоретически хоть и признавалась учеными, но все же учение о шарообразности Земли было всего лишь умственным построением. Возвращение же корабля «Виктория», отправившегося на запад, с востока было сильнейшим аргументом в системе доказательств, что Земля представляет собой большой шар. Путешествие Магеллана и де Элькано способствовало, таким образом, распространению и укреплению в умах людей несколько странной для человеческого ума идеи о шарообразности Земли. Перед убедительной силой факта не могло устоять никакое предвзятое мнение, и плавание «Виктории» нанесло еще один мощный удар по прежним космографическим представлениям.

Тот факт, что Земля представляет собой огромный шар, свободно висящий в пространстве, имел огромное влияние на все человеческое мышление, перед человеческим умом сразу открылись необъятные горизонты, и перед человеком невольно встал новый вопрос: если наша Земля представляет собой шар, и, следовательно, является таким же небесным телом, как Солнце и Луна, то, может быть, она не стоит неподвижно, а обращается вокруг Солнца вместе с другими планетами? Эту мысль постарался обосновать и доказать астроном Николай Коперник, который издал свою знаменитую книгу об обращении Земли в 1548 году, то есть спустя двадцать один год после возвращения из кругосветного путешествия Хуан-Себастьяна де Элькано.