Географическое положение

Африка — второй материк по величине после Евразии. Его площадь 29,2 млн. км2, с островами — 30,3 млн. км2. На­звание материка связано с именем жив­шего в его северной части древнего на­рода афри, или африков.

Африка расположена в Северном и Южном полушариях, экватор пересе­кает ее почти посередине. Крайняя се­верная точка материка — мыс Эль-Абьяд находится на 37°20′ с. ш., край­няя южная — мыс Игольный — на 34°52′ ю.ш.; расстояние между ними бо­лее 72° (около 8000 км). Основная часть Африки лежит между тропиками, т. е. в жарком тепловом поясе; лишь се­верная и южная окраины заходят в субтропические широты.

Северная часть Африки расширена, южная — сужена, поэтому около 2/3 ее территории лежит к северу …
от эквато­ра. Здесь отмечается наибольшая про­тяженность материка с запада на вос­ток. Расстояние между крайними за­падной точкой — мысом Альмади (17°33′ з. д.) и восточной — мысом Рас-Хафун (5Г24′ в. д.) равно 7500 км. Южнее экватора наибольшая ширина материка 3000 км.

Африка тесно связана с Евразией и составляет с ней единый массив су­ши Восточного полушария. От близо­сти и взаимных влияний зависят мно­гие особенности природы этих матери­ков. Африка соединяется с Евразией Суэцким перешейком, через который прорыт судоходный канал длиной 160 км. От Евразии она отделяется узким Гибралтарским проливом (его наименьшая ширина 14 км), Средизем-

132 Африка. Общий обзор

ным и Красным морями, Баб-эль-Ман­дебским проливом и Аденским заливом. Западные берега Африки омываются холодными Канарским и Бенгельским и теплым Гвинейским течениями Атлан­тического океана, восточные — теплы­ми Мозамбикским, Игольного мыса и муссонным Сомалийским течениями-Индийского океана.

Береговая линия материка слабо изрезанная, выровненная, обычно без хорошо защищенных естественных бухт. За узкой полосой прибрежной низменности почти везде в виде крутых уступов поднимаются высокие плоско­горья, плато и горы. Наибольшей ши­рины береговая низменность (400 км) достигает в Мозамбике. Заливов, по­луостровов и островов мало. Крупней­ший залив — Гвинейский в Атлантиче­ском океане. Самый большой полуост­ров — Сомали — расположен на восто­ке материка; самый крупный из островов Мадагаскар в Индийском океане отделен от материка Мозам­бикским проливом.

Африка — компактный, массивный материк со слабым вертикальным и го­ризонтальным расчленением. В осно­вании почти всего материка залегает докембрийская платформа. В рельефе преобладают обширные ступенчатые равнины, плато и плоскогорья. Окраин­ные части материка, как правило, при­подняты. Слабая расчлененность и замкнутость внутренних частей обус­ловливают ярко выраженную континен-тальность природных условий, а преоб­ладание равнинного рельефа создает благоприятные условия для проявле­ния широтной зональности, особенно в наиболее массивной и однообразной по рельефу Северной Африке.

Африка отличается разнообразием природных условий, богатством флоры и фауны, контрастностью ландшафтов,

огромными запасами самых разнооб­разных полезных ископаемых, обилием климатических, водных, земельных, лесных и других природных ресурсов.