Форма Земли зависит от размеров планеты, распределения плотностей и скорости осевого вращения

Общими недостатками всех гипотез являются недоучет различий вещественного состава космических объектов (например, Земли и Луны) и отсутствие объяснения механизма формирования качественно различных оболочек.

Следующая стадия эволюции Солнечной системы предусматривает распад протопланетного диска на отдельные планеты. Существует несколько космогонических гипотез, объясняющих этот процесс.

1. Солнце сформировалось раньше планет, а вещество последних возникло из вещества Солнца или другой звезды

2. Солнце и планеты образовались одновременно из одной вращающейся туманности облака, или небулы.

3. Солнце образовалось отдельно, а планетное вещество было захвачено им из межзвездных облаков или другого источника.

Наиболее популярной в нашей стране была гипотеза О. Ю. Шмидта, предложенная в 40-х годах XX в. …
В соответствии с этой гипотезой Солнце захватило газообразный, ледяной и каменный рой тел, находившихся в космическом пространстве, из которого и образовались планеты. Шмидту удалось объяснить причины прямого осевого вращения планет и закономерности удаления планет от Солнца. Современные представления о «холодном» образовании планет восходят к представлениям О. Ю. Шмидта.

Одной из теорий, где эти недостатки учтены, является геохимическая теория Г.В. Войткевича, основанная на гравитационной дифференциации вещества. Согласно этой теории, первичное Солнце образовалось из холодной рассеянной материи и обладало небольшим моментом вращения. Вследствие гравитационного сжатия и уплотнения вещества произошло увеличение скорости вращения. Центробежная сила уменьшила гравитационное давление вещества на нижележащие сферы Солнца, причем наибольшим это уменьшение было в экваториальной части, где центробежная сила наибольшая. В связи с последним событием в экваториальной части Солнца произошло истечение материи, из которой образовался газовый диск. Одна часть материи, вероятно, рассеялась, другая пошла на постройку планет. Первоначально протопланетный материал был представлен плазмой (сильно ионизированным разреженным газом). По мере остывания плазмы ядра атомов приобрели электронные оболочки, т.е. появились химические элементы, стали возможны химические реакции и возникли химические соединения. Разделение планет Солнечной системы на две группы (внутренние и внешние) объясняется дифференциацией вещества газового диска под действием двух сил: тяготения и магнитного поля. Первая влекла частицы к центру системы пропорционально плотности вещества, вторая удерживала их в зависимости от заряда. Под воздействием обеих сил исходное вещество перераспределялось. Ядра и оболочки планет образовались в различное время: ядра возникли в результате слипания металлических частиц, преимущественно железа, на ранних стадиях формирования Солнечной системы, оболочки силикатного состава сформировались позднее вокруг металлических ядер. В дальнейшем происходил разогрев вещества планет, в процессе которого начались гравитационная дифференциация вещества мантии и образование отдельных сфер

Земля — третья от Солнца и самая крупная из планет земной группы. Вместе со своим спутником Луной она образует систему — двойную планету.

Фигура Земли. Земля имеет самую совершенную из математических форм — шарообразную, со средним радиусом 6371,032 км. Сжатие, обусловленное осевым вращением, составляет l/300, что определяет разность экваториальной и полярной полуосей эллипсоида вращения в 21,383 км (6378,160 и 6356,777 км соответственно). В зависимости от цели исследования используют различные модели, считая их последовательными приближениями к истинной форме Земли.

Первое приближение — сфера.

Второе приближение — эллипсоид вращения.

Третье приближение — трехосный эллипсоид.

Четвертое приближение — геоид (буквально — землеподобный). Геоид — геометрически неправильное тело, ограниченное уровенной (или изопотенциальной) поверхностью, совпадающей со средним уровнем Мирового океана.