Английская колонизация Америки, борьба колоний за независимость

Первая английская колония была основана в 1607г. в устье реки Джеймс на территории современного штата Виржиния (название Виргиния появляется в честь королевы-девы Елизаветы I). Это было поселение золотоискателей. В 1620 г. значительно севернее от этого места у мыса Код корабль «Майский цветок» высадил группу пуритан-англичан. Они основали колонию «Новый Плимут». Цель образования колонии была отражена в соглашении, составленном пуританами ещё на корабле 11 ноября 1620 г., в котором содержалось следующее: «Мы нижеподписавшиеся, предприняв во славу божью путешествие с целью основать колонию, настоящим торжественно и взаимно перед лицом бога объединяемся в гражданский политический организм для поддержания среди нас лучшего порядка и безопасности, введём справедливые и одинаковые для всех законы, установления и административные учреждения». Образованные позднее ещё …
6 колоний – Вермонт, Коннектикут, Массачусетс, Мэн, Нью-Гэмпшир, Род-Айленд – стали «Новой Англией». Колонизация сопровождалась истреблением индейцев, которые на этой территории были представлены двумя племенами – ирокезов и алгонкинов, насчитывавших 200 000 человек.

Управление колониями осуществлялось на основе королевских хартий губернаторами, в руках которых была сосредоточена исполнительная, судебная и высшая законодательная власть. Злоупотребление и произвол губернаторов вызывали протест колонистов, которые, рискуя своей жизнью, искали в Америке свободную новую жизнь. Протест принял форму скваттерства (уход на свободные от власти короля земли), что увеличило число колоний.

В сентябре 1774 г. в Филадельфии собрался Континентальный конгресс, на котором делегаты колонии взяли на себя функции общего правительства. В это время в колониях уже проживало 2,5 млн. человек, включая 500 000 рабов-негров.

Конгресс принял решение бойкотировать английские товары, создать отряды «минетменов» (т.е. людей, которые быстро за «минуту» могли сформировать ополчение), не исполнять английские законы. Главным идеологом колонистов стал Беджамин Франклин (1706-1790). Он объявил о появлении американской нации иммигрантов, главной ценностью которой стал индивидуализм. Франклин впервые выдвинул идею создания федеративного государства.

Воодушевившись колонии начали войну против Англии. Англия, между прочим, просила Екатерину II «одолжить» 20 тыс. русских солдат. Екатерина предпочла «вооружённый нейтралитет». Первое сражение состоялось 19 апреля 1775 г. близ Бостона, в котором англичане потерпели поражение. Конгресс назначил главнокомандующим богатого плантатора Дж. Вашингтона (г.ж. 1732-1799). Полководческий талант Вашингтона, самоотверженность американской армии в победе над англичанами позволили принять III Континентальному конгрессу 4 июля 1776 г. Декларацию независимости США. Этот день является главным общенациональным праздником из шести существующих. В этой Декларации 13 колоний объявили себя США, независимыми от Англии. Декларация содержала более 20 обвинений в адрес английского короля. Автор Декларации Томас Джефферсон назвал её «Первой Декларацией прав человека». Декларация провозгласила неотъемлемыми права на жизнь, свободу, стремление к счастью и отпор тирании. Правда, все эти положения распространялись лишь на белых мужчин-собственников. Негры, рабы и коренное население Америки не включались в политическую общность.

Принятие Декларации независимости стимулировало учредительный процесс в штатах и ускорило принятие ими республиканских конституций, гарантирующих права и свободы граждан.

В 1780 г. штат Массачусетс первым принял свою Конституцию, став настоящим государством. 19 октября 1781 г. разгромом английской армии генерала Корнуоллиса закончилась война (1775-1780). По Версальскому договору 1783 г. Англия признала независимость США. В 1784 г. свою Конституцию принял штат Нью-Гэмпшир.